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菰野からの患者さん

絶対避けたい脊柱管狭窄症の手術

脊柱管狭窄症とは

「脚がしびれる」「お尻から太ももの外側が痛む」「長時間歩き続けると脚の痛みやシビレが出現するが、座って休んでいると症状が治まる(間欠性跛行)」というような症状で整形外科に行くと、「脊柱管狭窄症ですね」と言われます。脊柱管狭窄症とは背骨の中を通る神経の空間が狭くなり、神経が圧迫されて痛みやシビレなどの症状がでる病気を言います。50代以降に加齢とともに増えていきます。脊柱管は姿勢の悪さ、ケガ、すべり症などによって背骨の構造が弱くなって、不安定になるのにともなって、背骨の靭帯(黄色靭帯)などが厚くなることによって狭くなります。

脊柱管狭窄症の診断

脊柱管狭窄症の診断は間欠性跛行などの特徴的な症状とレントゲン検査MRI検査にて行われます。レントゲン検査では神経の狭窄具合がはっきりわからないため、最近では頻繁にMRI検査が行われるようになりました。MRI検査を行えば狭窄の程度は一目瞭然です。

脊柱管狭窄症の症状

  • 腰痛
  • お尻の痛み
  • 脚の痛み・シビレ
  • 長時間歩行・立位困難
  • 脚の筋力低下
  • 間欠性跛行

脊柱管狭窄症の真実

一般的に脊柱管狭窄症は狭窄によって神経が圧迫され、血行を阻害することにより症状が出るとされていますが、実は違うんです。脊柱管が圧迫されても腰痛は起こりません本当の原因は筋肉に起こった痙攣(ケイレン)です。これをトリガーポイントと言います。ご経験ある方も多いと思いますが、筋肉の痙攣(ケイレン)は疲れて寝た時の朝方にふくらはぎがつる状態のことです。その現象が腰やお尻、脚の筋肉に起こることで脊柱管狭窄症の症状が出現します。長時間歩くと足が痛くなるなどの間欠性跛行も実は筋肉が原因なんです。座って休むと筋肉が回復するので、また歩けるようになるんです。もちろん、MRI検査で脊柱管狭窄症と診断された方は狭窄があります。しかし、障害を起こすほど神経が圧迫されている方は非常にまれなんです。狭窄によって神経が本当に圧迫を受けると、脚の筋肉が麻痺して動かなくなります。もしくは、脚を触った感覚がなくなったり、膀胱直腸障害と言って、失禁や尿閉が起こります。

絶対避けたい脊柱管狭窄症の手術

脊柱管狭窄症の手術を行う時期にわかりやすい目安はありません。症状が進行すれば手術が必要になるケースはありますが、絶対的な基準がないため、緊急を要しない症状の場合、いつ手術すべきか、判断に迷う人が少なくありません。ましてや痛みやシビレの原因が筋肉にある場合は手術をしても症状は改善しません。私は「手術はいろいろ試してからの最終手段」という考え方を持っています。患者さんのなかには「手術するなら、早いうちにした方がいい」と考え、安易に手術に踏み切る人もいるようです。しかし、脊柱管狭窄症の場合、早く手術をすればいいというものではありません。最近でも、「医師にいわれるまま手術をしたのに、少しも症状が改善しない」と橋爪接骨院に受診される患者さんがたくさんいます。このような場合は最初の診断が間違っていて、脊柱管狭窄症の症状ではないのに切ってしまったケース、手術自体はうまくいったものの症状の原因が筋肉にあり痛みやしびれが消えないケースなど、さまざまな状況が想定されます。脊柱管狭窄症の手術は、脊柱管が狭くなって、神経を圧迫しているところを広げます。状態によっては骨を削ったり、金属を入れて骨を固定する手術をします。しかし、安静時に感じていたシビレや筋肉による痛み・シビレは、手術をしても取れないケースがしばしばあります。また、手術の際は、背中の腰の部分を切るのでダメージが必ず残ります。これがきっかけで、手術前にはなかった腰痛が起こることもあります。もちろん、強い狭窄があり、脚が麻痺しかけていた状態であれば、早めに切って手術がうまくいく場合もあります。しかし、ここまでお話ししてきたようなケースも数多くあるので、早急に手術を行うことについては賛成できません。

脊柱管狭窄症の治療

脊柱管狭窄症が原因と思われていた痛みやシビレ、間欠性跛行などの症状の真犯人は筋肉に生じた痙攣(ケイレン)です。まず、痛みやシビレを起こしている筋肉を見つけて上手に緩めていきます。そして、体のバランスを良くする施術を行うことで症状は改善していきます。脊柱管狭窄症と言われて手術を検討されている方はご相談ください。お力になれると思います。

「腰痛施術の匠」橋爪接骨院

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根本治療で腰痛を改善させる「腰痛施術の匠」橋爪接骨院 の院長です。整復師の国家資格を取得後、整形外科にて10年間修行し、腰痛やシビレが起きる原因が体のバランスの崩れ筋肉によるものだと確信。独自の施術法を確立し、腰痛専門の治療院を四日市に開院しました。

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